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B-32轟炸機

來源:互聯網網民  2010-03-11 12:52:07  評論

聯合 B-32 「統治者」重型四引擎轟炸機是美國聯合公司爲爭奪美國陸軍航空兵的重型轟炸機訂單而設計制造的一種轟炸機,但最終敗給了波音公司的B-29重型轟炸機設計方案,只有小批量裝備部隊。

B-32轟炸機
聯合 B-32「統治者」重型轟炸機

作爲B-29的競爭者,聯合(Consolidated)B-32統治者重型四發轟炸機永遠躲在B-29的陰影之下,無論是在威名、戰績、生産數量上,統治者都遠遠遜色于超級堡壘,戰後更是慘遭拆毀,無一幸存至今。統治者是與超級堡壘轟炸機同時定購的,軍方明確表示B-32是美國陸軍航空軍的次要選擇,作爲波音項目的後備計劃而存在,由于最後B-29的極爲成功,B-32只生産了很少的數量,在二戰中的最後幾個星期內參加了屈指可數的幾個作戰行動。雖然它短暫的作戰經曆不引人注目,但卻有幸參與了對日的最後轟炸。

1939年初,美國陸軍航空隊(未擴編之前稱爲航空隊)代理司令阿諾德(Arnold)將軍,深感歐洲和遠東日益密布的戰爭陰雲之威脅,成立了以W.G.克爾納(Kilner)准將爲主席的特別委員會,爲航空隊遠期裝備需求提出建議。在該委員會1939年6月的報告中,克爾納推薦了幾種在研的遠程中型和重型轟炸機。受歐戰爆發之催促,1939年11月10日,阿諾德將軍請求國會授權與主要飛機制造公司簽約研制超遠程轟炸機,能夠使將來的任何戰爭在遠離美國海岸的地方展開。這種「超級轟炸機」將在性能,航程,載彈量和自衛火力上都優于現有的B-17和B-24。12月2日,超遠程轟炸機計劃獲得批准,萊特機場的航空器材司令部的唐納德.L.帕特(Putt)上尉率航空隊工程師開始制定正式的性能要求。

B-32轟炸機
《流浪女王》 B32轟炸機 二戰中最後的戰鬥

1940年1月,陸軍頒布了「超級轟炸機」的一系列正式設計需求,要求最大速度644公裏/小時,航程8,581公裏,並能將907千克炸彈投送到半徑距最大航程一半的地點。參考英國不列顛空戰的經驗,正式規格于4月經過修訂,要求裝備更多的自衛軍械、更多裝甲、自封油箱,這成爲「超級轟炸機」R-40B文件和XC-218設計規範的基礎。1940年1月29日,陸軍部正式頒布了R-40B文件,並遞交給波音,聯合,道格拉斯和洛克希德公司。

1940年6月27日,陸軍與上述4個廠商簽訂了「超級轟炸機」的預研合同,並按照優先級賦予型號,波音XB-29,洛克希德XB-30,道格拉斯XB-31,聯合XB-32。在看到處于明顯的競爭劣勢後,洛克希德和道格拉斯公司在沒有完成細節設計之前就退出了,只剩波音和聯合兩家繼續競爭。1940年8月24日,陸軍向波音定購了兩架XB-29原型機和一架靜力測試機,同時也向聯合定購了兩架X-32原型機,9月6日又修改了與聯合的合同,增加了第三架XB-32原型機。根據合同規定的日程表,首架XB-32將在18個月內交付,90天後交付第二架原型機,再過90天交付第3架原型機。

XB-32公司設計型號Model33,看起來就像是B-24的放大型,繼承了解放者的明顯特征:高置戴維斯翼,雙垂尾,機腹下設置兩個炸彈艙,卷簾式彈艙門。但機身剖面爲圓柱形,並有類似B-29的球形機頭。但在第一架原型機首飛之前,球形機頭被更傳統的階梯式風擋機鼻所取代。XB-32使用與XB-29相同的發動機——4具渦輪增壓賴特R-3350雙旋風空冷星形發動機。XB-32也具有與XB-29相似的增壓乘員艙和可收放遙控炮塔。

1940年12月末,根據XB-321:35木質模型在萊特機場的進行的風洞測試結果,聯合公司進行了修形,並建成B-321:1實體模型。修改後的模型于1941年1月6日通過審核。1941年6月,軍方定購了13架YB-32服役測試機,這些飛機將與3架XB-32原型機平行發展。

B-32轟炸機
聯合B-32「統治者」轟炸機三視圖

第一架XB-32(41-141)于1942年9月1日在聯合的加利福尼亞聖叠戈(SanDiego)工廠下線,比計劃中晚了近6個月。戰爭進行到現階段,B-32仍是美國陸軍航空軍戰爭規劃的一個重要部分。在1941年8月制定的作戰計劃中,核心內容是使用98個轟炸機大隊對德國工業目標進行精確轟炸,其中48個大隊裝備B-29和B-32轟炸機。但是航空軍面對B-29和B-32的延誤愁眉不展,既然B-32先于B-29制造完成,陸軍希望立即開始試飛。因爲增壓系統和遙控炮塔的技術問題,第一架原型機拆除了這些設備,以便可以立即開始試飛。

XB-32(41-141)于1942年9月7日在聖叠戈林德博格(Lindbergh)機場作了處女航,試飛員羅素.羅傑斯(RussellRodgers)和理查德.麥克馬金(RichardMcMakin)。升空20分鍾後,由于一側垂尾調整片驅動杆故障迫使機組在附近的北島航空站緊急著陸。

XB-32機翼內側一對發動機是R-3350-13,外側R-3350-21,驅動漢密爾頓標准公司的3葉液壓控制螺旋槳。首飛後不久,XB-32的背部和腹部炮塔各配備上了4挺12.7毫米機槍,後向火力不是布置在機尾,而是在外側發動機短艙尾部,各安裝一對12.7毫米機槍和一門20毫米機炮,由機身和尾部的瞄准站進行遙控操縱。除此之外,機翼前緣螺旋槳外側內還固定安裝了兩挺12.7毫米機槍。

原型機試飛過程中問題不斷,導致1943年2月YB-32合同被作廢。盡管一些航空軍官員以B-29項目進展順利爲由而贊同取消B-32項目,但一個月後又生效了一個達300架之多B-32生産型飛機的合同。B-32將在聯合的德克薩斯沃斯堡(FortWorth)工廠生産,而不是生産原型機的聖叠戈,此時B-32的綽號初定爲「終結者」(Terminator)。1943年5月10日,XB-3241-141在起飛後即由于襟翼誤動作而墜毀,6名機組受傷,聯合試飛員麥克馬金罹難,這次災難對于B-32項目來說是一個重大挫折,一些至關重要的記錄隨同飛機在事故中被毀,這就意味著若幹測試需要重新試飛。

第2架XB-32(41-142)于1943年7月2日首飛。41-142具有與第一架原型機相同的雙垂尾,但改進了方向舵調整片,並具備完整的增壓艙和背腹部可收放遙控炮塔,後向火力配備改爲尾部的人操機槍。

第3架XB-32(41-18336)的首飛被進一步的技術問題延誤了。當最終在1943年11月完成時候,陸軍認爲這架飛機在幾個方面不合標准。1943年12月,航空軍得出結論:B-32落後于世界標准。爲了挽救B-32項目,聯合提出了一大堆的改進項目:針對航空軍感到XB-32的自衛火力太孱弱的問題,將遙控炮塔改爲人操炮塔,並在機鼻、機尾、腹部炮塔、機背前後炮塔上各配備兩挺12.7毫米機槍;重新設計發動機艙,更換4葉螺旋槳;考慮到B-32執行的任務大都發生在中低空,所以廢除增壓艙,因此而節省的重量使最大載彈量增加到9噸;另外還要改進燃料、滑油和炸彈釋放系統,並安裝一套自動飛行控制系統、改進緊急出口;通過安裝B-24上的愛默生Model128機鼻組件改善投彈手視野。這些改動如此重大相當于重新設計整架飛機。

第3架XB-32被作爲新改動的測試機。在第25次飛行後,41-18336臨時安裝了5.03米高的B-29垂尾以解決方向穩定性問題,但試飛表明這個垂尾還不夠大。聯合重新設計了5.94米高的巨大單垂尾才最終解決此問題。安裝新垂尾的XB-3241-18336在1943年11月3日首飛,從此如船帆般巨大的垂尾成爲生産型B-32的標准。

由于這些改動,B-32的公司設計型號變更爲Model34,此時的訂單數量已超過1,500架,其中包括第3批在聖叠戈工廠生産500架的合同。這500架飛機將由聖叠戈生産機身並總裝,沃斯堡負責生産機翼組件,發動機輔助裝置在丹尼(Downey)工廠生産,方向舵和發動機則來自通用汽車芝加哥工廠。

1944年8月,B-32的綽號改爲「統治者」(Dominator),但是在1945年8月,這一綽號被國務院否決,其中自有政治因素,從此之後,在正式的場合這種飛機只被稱爲B-32。

沃斯堡的第一架生産型飛機(42-108471)出廠時還裝有B-29垂尾,後改成了高垂尾。生産型B-32裝備有10挺12.7毫米白朗甯M2機槍,機鼻、機尾、機腹和兩個背部炮塔各兩挺,由乘員手動操縱。兩個背部炮塔由馬丁生産,電力驅動,外形呈淚滴狀。機鼻、機腹和腹部炮塔是由斯佩裏生産的電力-液壓驅動的球形炮塔,腹部炮塔可以收放,但完全收回時還是有些突出于機身。

沃斯堡生産的第二架B-32(42-108472)在1944年9月19日成爲首架正式交付的飛機,但隨後在一次著陸中由于前起落架折斷而報廢。由于生産的延誤,下一架生産型飛機(42-108475)直到11月22日才交付,隨之在佛羅裏達的伊格林(Eglin)和平卡斯特(Pincastle)機場及俄亥俄的萊特(Wright)和萬大力亞(Vandalia)機場展開了服役測試。

到1944年12月底,僅5架B-32交付至各測試中心,而此時B-29已投入作戰近6個月了。問題不斷且嚴重延誤的B-32項目已使航空軍極爲不滿,那些屈指可數的已交付B-32機械故障頻繁發生,且某些飛機還存在制造缺陷。航空軍中許多人都建議徹底取消B-32項目,將爲B-32訓練的機組人員充實到B-29單位中。

唐納德.威爾遜(DonaldWilson)准將在12月對B-32項目的形勢作了報告,並建議即使存在著技術困難,也要對B-32進行充分的測試,而在此之前就作出中止項目的決定是不明智的。他建議繼續執行機組的訓練計劃,並完成統治者的服役測試。

爲了支援人員培訓,從1945年1月27日起,聯合陸續交付了40架沒有安裝炮塔和轟炸設備的TB-32(42-108485~108524)用于訓練用途。爲了平衡重心,TB-32彈艙內載有壓艙物。未來的B-32飛行員需要在TB-32上飛行50小時,副駕駛需要25小時,導航員需要25小時。

在服役測試的過程中,B-32表現出很多缺陷:座艙噪音極大,儀表板布置雜亂;投彈手視野差;對于發動機的功率來說飛機超重,且發動機機械子系統不完善;發動機艙設計有缺陷,導致頻繁發生發動機起火事故;起落架時常故障,使得B-32機群在1945年5月期間暫時停飛。當然B-32並不是一無是處,統治者具有優秀的低速飛行操縱特性,良好的起降特性及快速的操控響應,比前輩B-24改進了許多;B-32是一個穩定的轟炸平台,人操炮塔能夠提供良好的防護火力,地勤人員容易接近各子系統進行維護,內側可逆槳螺旋槳提供了優秀的地面滑行機動性。上述多數缺陷通過改進設計和更嚴格的生産質量管理而得以解決。

1944年8月航空軍指示B-32在服役前必須要通過作戰測試,但航空軍項目指導委員會對B-32的服役及作戰測試持反對態度,統治者的命運堪憂。幸好此時遠東航空軍司令肯尼(Kenney)准將在B-29的數量一直未能滿足要求後,轉而要求得到B-32。3月27日,阿諾德將軍批准了肯尼將軍的要求,並授權開展統治者的全面作戰測試。

弗蘭克.R.庫克(FrankR.Cook)上校被任命爲測試小組的指揮官。3架B-32(42-108529,-108531和-108532)被選爲作戰測試用機,但41-108531在離開沃斯堡前毀于事故,被42-108528頂替。由于42-108528一直在沃斯堡作爲測試機,狀況不佳。5月24日,頭兩架飛機抵達呂宋,42-108528于次日到達。測試在第5轟炸機司令部的支援下進行,3架統治者被編入第312轟炸機大隊第386轟炸中隊。第312大隊下轄4個中隊(第386,387,388,389中隊),全部裝備A-20攻擊機,如果作戰測試一切順利的話,第386和387中隊將全部換裝B-32。

1945年5月29日,B-32參與了首次作戰任務,目標是呂宋島卡加延河谷(CagayanValley)的一個日軍補給倉庫。所有3架統治者都參與了行動,但是42-108528遭遇故障起飛受挫,另外兩架順利抵達目標,沒有遭遇敵方火力攻擊。兩架飛機在3,000米高度投下炸彈,安全返航。隨後B-32又進行了一系列針對菲律賓、台灣、海南島的日軍目標的轟炸。在這些任務中,統治者僅遭遇一些高射炮的盲目射擊。由于成功地執行了上述任務,第386轟炸機中隊全部換裝B-32,一旦換裝完成,第312大隊將移防沖繩。

1945年8月,兩枚原子彈在日本上空投下後,第312大隊在換裝之前受命轉場沖繩。抵達沖繩幾天後,該大隊才補充了另外6架B-32。此時日本處于事實停火狀態,第312大隊的B-32執行的主要是照相偵察任務,在大部分時間內都沒有遇到抵抗。但是在8月17日4架B-32在飛越東京時遭到雷達引導的高炮和日本戰鬥機的射擊,美機在受到輕傷後逃脫,炮手聲稱擊落了一架日機,可能擊落另兩架。8月18日B-32在東京上空的另一次偵察任務中,42-108532和42-108578遭到日機攻擊,炮手聲稱擊落兩架敵機,可能擊落另一架,但47-108578嚴重受損,機組一死兩傷,這次沖突被證明是二戰最後的戰鬥。

統治者在二戰中執行的最後一次任務是4架B-32在8月28日偵察東京。這次任務是個災難,但不是敵方造成的。42-108544在起飛時一個發動機停車,飛機沖出跑道起火爆炸,13名機組全部罹難,在返航途中,42-108528的兩具發動機失去動力,飛行員命令乘員跳傘,兩人死亡。

對日作戰勝利後,312大隊剩余的B-32被召回本土。1945年9-10月間,所有B-32的進一步生産計劃都被取消,沃斯堡此前共生産了74架B-32和40架TB-32,聖叠戈生産了一架。最後6架裝備齊全的統治者(42-108579~108584)下線後就直接飛往亞曆桑那州戴維斯-蒙森(Davis-Monthan)和金曼(Kingman)封存。在聖叠戈和沃斯堡工廠內另12架處于最終裝配完成階段的B-32被列入「銷毀目錄」並直接飛往處理站;另外至少有37架部分組裝的飛機在拆除屬于政府供應的設備和發動機後被聯合就地拆毀。已經服役的統治者也被命令飛往最近的處理站等待肢解,所有不可飛的飛機就地拆毀。到1947年,大多數在處理站的B-32已被拆毀。

B-32沒有對外軍售的記錄,並且飛機的複雜性和機械故障的名聲使其在戰後的商業市場上不受歡迎。僅一名商人顯示了對B-32的興趣,1947年6月,鋼筆商雷諾茲(Reynolds)宣布將購買一架B-32進行飛越兩極的環球飛行,但是這一計劃最終未能實現。

沒有完整的B-32幸存到今天,B-32-1-CF42-108474原本打算在空軍博物館旁展出,但就連這架飛機也被宣布爲剩余飛機,並于1949年8月在戴維斯-蒙森拆毀。保存到今日的只有B-32的碎片和部件,一座B-32的機鼻炮塔保存在馬裏蘭州休特蘭(Suitland)市史密森學會(SmithsonianInstitution,唯一由美國政府資助的半官方性質的博物館機構。由英國科學家J.史密森遺蹭捐款,根據美國國會法令于1846年創建于首都華盛頓)的保羅.蓋伯(PaulGarber)倉庫中。另外一座B-32機鼻炮塔展示在一個明尼蘇達博物館中。一片B-32的靜力試驗機的機翼蒙板樹立在聖叠戈附近的一個小山上,作爲航空先驅約翰.J.蒙哥馬利(JohnJ.Montgomery)的紀念碑。

聯合B-32統治者性能數據表:

動力裝置:4具2,200馬力萊特R-3350-23A雙旋風18缸空冷星形發動機,每具發動機裝備有兩具渦輪增壓器。

性能:最大速度574公裏/小時(9,144米)452公裏/小時(1,524米)。初始爬升320米/分。爬升至7,620米高度耗時38分。正常航程3,862公裏(6,096米高度巡航)。極限航程6,114公裏。

重量:空重27,341千克,最大總重55,905千克。

尺寸:翼展41.15米,全長25.32米,全高9.80米,翼面積132.25米²。

軍械:10挺12.7毫米機槍,機鼻、機尾、機腹、機背前後炮塔各兩挺。彈艙內最大載彈量9噸。

 
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  聯合 B-32 「統治者」重型四引擎轟炸機是美國聯合公司爲爭奪美國陸軍航空兵的重型轟炸機訂單而設計制造的一種轟炸機,但最終敗給了波音公司的B-29重型轟炸機設計方案,只有小批量裝備部隊。[url=/baike/detail_1004787.html][img]http://image.wangchao.net.cn/baike/1268283126421.jpg[/img][/url]聯合 B-32「統治者」重型轟炸機   作爲B-29的競爭者,聯合(Consolidated)B-32統治者重型四發轟炸機永遠躲在B-29的陰影之下,無論是在威名、戰績、生産數量上,統治者都遠遠遜色于超級堡壘,戰後更是慘遭拆毀,無一幸存至今。統治者是與超級堡壘轟炸機同時定購的,軍方明確表示B-32是美國陸軍航空軍的次要選擇,作爲波音項目的後備計劃而存在,由于最後B-29的極爲成功,B-32只生産了很少的數量,在二戰中的最後幾個星期內參加了屈指可數的幾個作戰行動。雖然它短暫的作戰經曆不引人注目,但卻有幸參與了對日的最後轟炸。   1939年初,美國陸軍航空隊(未擴編之前稱爲航空隊)代理司令阿諾德(Arnold)將軍,深感歐洲和遠東日益密布的戰爭陰雲之威脅,成立了以W.G.克爾納(Kilner)准將爲主席的特別委員會,爲航空隊遠期裝備需求提出建議。在該委員會1939年6月的報告中,克爾納推薦了幾種在研的遠程中型和重型轟炸機。受歐戰爆發之催促,1939年11月10日,阿諾德將軍請求國會授權與主要飛機制造公司簽約研制超遠程轟炸機,能夠使將來的任何戰爭在遠離美國海岸的地方展開。這種「超級轟炸機」將在性能,航程,載彈量和自衛火力上都優于現有的B-17和B-24。12月2日,超遠程轟炸機計劃獲得批准,萊特機場的航空器材司令部的唐納德.L.帕特(Putt)上尉率航空隊工程師開始制定正式的性能要求。[url=/baike/detail_1004787.html][img]http://image.wangchao.net.cn/baike/1268283126831.jpg[/img][/url]《流浪女王》 B32轟炸機 二戰中最後的戰鬥   1940年1月,陸軍頒布了「超級轟炸機」的一系列正式設計需求,要求最大速度644公裏/小時,航程8,581公裏,並能將907千克炸彈投送到半徑距最大航程一半的地點。參考英國不列顛空戰的經驗,正式規格于4月經過修訂,要求裝備更多的自衛軍械、更多裝甲、自封油箱,這成爲「超級轟炸機」R-40B文件和XC-218設計規範的基礎。1940年1月29日,陸軍部正式頒布了R-40B文件,並遞交給波音,聯合,道格拉斯和洛克希德公司。   1940年6月27日,陸軍與上述4個廠商簽訂了「超級轟炸機」的預研合同,並按照優先級賦予型號,波音XB-29,洛克希德XB-30,道格拉斯XB-31,聯合XB-32。在看到處于明顯的競爭劣勢後,洛克希德和道格拉斯公司在沒有完成細節設計之前就退出了,只剩波音和聯合兩家繼續競爭。1940年8月24日,陸軍向波音定購了兩架XB-29原型機和一架靜力測試機,同時也向聯合定購了兩架X-32原型機,9月6日又修改了與聯合的合同,增加了第三架XB-32原型機。根據合同規定的日程表,首架XB-32將在18個月內交付,90天後交付第二架原型機,再過90天交付第3架原型機。   XB-32公司設計型號Model33,看起來就像是B-24的放大型,繼承了解放者的明顯特征:高置戴維斯翼,雙垂尾,機腹下設置兩個炸彈艙,卷簾式彈艙門。但機身剖面爲圓柱形,並有類似B-29的球形機頭。但在第一架原型機首飛之前,球形機頭被更傳統的階梯式風擋機鼻所取代。XB-32使用與XB-29相同的發動機——4具渦輪增壓賴特R-3350雙旋風空冷星形發動機。XB-32也具有與XB-29相似的增壓乘員艙和可收放遙控炮塔。   1940年12月末,根據XB-321:35木質模型在萊特機場的進行的風洞測試結果,聯合公司進行了修形,並建成B-321:1實體模型。修改後的模型于1941年1月6日通過審核。1941年6月,軍方定購了13架YB-32服役測試機,這些飛機將與3架XB-32原型機平行發展。[url=/baike/detail_1004787.html][img]http://image.wangchao.net.cn/baike/1268283127244.jpg[/img][/url]聯合B-32「統治者」轟炸機三視圖   第一架XB-32(41-141)于1942年9月1日在聯合的加利福尼亞聖叠戈(SanDiego)工廠下線,比計劃中晚了近6個月。戰爭進行到現階段,B-32仍是美國陸軍航空軍戰爭規劃的一個重要部分。在1941年8月制定的作戰計劃中,核心內容是使用98個轟炸機大隊對德國工業目標進行精確轟炸,其中48個大隊裝備B-29和B-32轟炸機。但是航空軍面對B-29和B-32的延誤愁眉不展,既然B-32先于B-29制造完成,陸軍希望立即開始試飛。因爲增壓系統和遙控炮塔的技術問題,第一架原型機拆除了這些設備,以便可以立即開始試飛。   XB-32(41-141)于1942年9月7日在聖叠戈林德博格(Lindbergh)機場作了處女航,試飛員羅素.羅傑斯(RussellRodgers)和理查德.麥克馬金(RichardMcMakin)。升空20分鍾後,由于一側垂尾調整片驅動杆故障迫使機組在附近的北島航空站緊急著陸。   XB-32機翼內側一對發動機是R-3350-13,外側R-3350-21,驅動漢密爾頓標准公司的3葉液壓控制螺旋槳。首飛後不久,XB-32的背部和腹部炮塔各配備上了4挺12.7毫米機槍,後向火力不是布置在機尾,而是在外側發動機短艙尾部,各安裝一對12.7毫米機槍和一門20毫米機炮,由機身和尾部的瞄准站進行遙控操縱。除此之外,機翼前緣螺旋槳外側內還固定安裝了兩挺12.7毫米機槍。   原型機試飛過程中問題不斷,導致1943年2月YB-32合同被作廢。盡管一些航空軍官員以B-29項目進展順利爲由而贊同取消B-32項目,但一個月後又生效了一個達300架之多B-32生産型飛機的合同。B-32將在聯合的德克薩斯沃斯堡(FortWorth)工廠生産,而不是生産原型機的聖叠戈,此時B-32的綽號初定爲「終結者」(Terminator)。1943年5月10日,XB-3241-141在起飛後即由于襟翼誤動作而墜毀,6名機組受傷,聯合試飛員麥克馬金罹難,這次災難對于B-32項目來說是一個重大挫折,一些至關重要的記錄隨同飛機在事故中被毀,這就意味著若幹測試需要重新試飛。   第2架XB-32(41-142)于1943年7月2日首飛。41-142具有與第一架原型機相同的雙垂尾,但改進了方向舵調整片,並具備完整的增壓艙和背腹部可收放遙控炮塔,後向火力配備改爲尾部的人操機槍。   第3架XB-32(41-18336)的首飛被進一步的技術問題延誤了。當最終在1943年11月完成時候,陸軍認爲這架飛機在幾個方面不合標准。1943年12月,航空軍得出結論:B-32落後于世界標准。爲了挽救B-32項目,聯合提出了一大堆的改進項目:針對航空軍感到XB-32的自衛火力太孱弱的問題,將遙控炮塔改爲人操炮塔,並在機鼻、機尾、腹部炮塔、機背前後炮塔上各配備兩挺12.7毫米機槍;重新設計發動機艙,更換4葉螺旋槳;考慮到B-32執行的任務大都發生在中低空,所以廢除增壓艙,因此而節省的重量使最大載彈量增加到9噸;另外還要改進燃料、滑油和炸彈釋放系統,並安裝一套自動飛行控制系統、改進緊急出口;通過安裝B-24上的愛默生Model128機鼻組件改善投彈手視野。這些改動如此重大相當于重新設計整架飛機。   第3架XB-32被作爲新改動的測試機。在第25次飛行後,41-18336臨時安裝了5.03米高的B-29垂尾以解決方向穩定性問題,但試飛表明這個垂尾還不夠大。聯合重新設計了5.94米高的巨大單垂尾才最終解決此問題。安裝新垂尾的XB-3241-18336在1943年11月3日首飛,從此如船帆般巨大的垂尾成爲生産型B-32的標准。   由于這些改動,B-32的公司設計型號變更爲Model34,此時的訂單數量已超過1,500架,其中包括第3批在聖叠戈工廠生産500架的合同。這500架飛機將由聖叠戈生産機身並總裝,沃斯堡負責生産機翼組件,發動機輔助裝置在丹尼(Downey)工廠生産,方向舵和發動機則來自通用汽車芝加哥工廠。   1944年8月,B-32的綽號改爲「統治者」(Dominator),但是在1945年8月,這一綽號被國務院否決,其中自有政治因素,從此之後,在正式的場合這種飛機只被稱爲B-32。   沃斯堡的第一架生産型飛機(42-108471)出廠時還裝有B-29垂尾,後改成了高垂尾。生産型B-32裝備有10挺12.7毫米白朗甯M2機槍,機鼻、機尾、機腹和兩個背部炮塔各兩挺,由乘員手動操縱。兩個背部炮塔由馬丁生産,電力驅動,外形呈淚滴狀。機鼻、機腹和腹部炮塔是由斯佩裏生産的電力-液壓驅動的球形炮塔,腹部炮塔可以收放,但完全收回時還是有些突出于機身。   沃斯堡生産的第二架B-32(42-108472)在1944年9月19日成爲首架正式交付的飛機,但隨後在一次著陸中由于前起落架折斷而報廢。由于生産的延誤,下一架生産型飛機(42-108475)直到11月22日才交付,隨之在佛羅裏達的伊格林(Eglin)和平卡斯特(Pincastle)機場及俄亥俄的萊特(Wright)和萬大力亞(Vandalia)機場展開了服役測試。   到1944年12月底,僅5架B-32交付至各測試中心,而此時B-29已投入作戰近6個月了。問題不斷且嚴重延誤的B-32項目已使航空軍極爲不滿,那些屈指可數的已交付B-32機械故障頻繁發生,且某些飛機還存在制造缺陷。航空軍中許多人都建議徹底取消B-32項目,將爲B-32訓練的機組人員充實到B-29單位中。   唐納德.威爾遜(DonaldWilson)准將在12月對B-32項目的形勢作了報告,並建議即使存在著技術困難,也要對B-32進行充分的測試,而在此之前就作出中止項目的決定是不明智的。他建議繼續執行機組的訓練計劃,並完成統治者的服役測試。   爲了支援人員培訓,從1945年1月27日起,聯合陸續交付了40架沒有安裝炮塔和轟炸設備的TB-32(42-108485~108524)用于訓練用途。爲了平衡重心,TB-32彈艙內載有壓艙物。未來的B-32飛行員需要在TB-32上飛行50小時,副駕駛需要25小時,導航員需要25小時。   在服役測試的過程中,B-32表現出很多缺陷:座艙噪音極大,儀表板布置雜亂;投彈手視野差;對于發動機的功率來說飛機超重,且發動機機械子系統不完善;發動機艙設計有缺陷,導致頻繁發生發動機起火事故;起落架時常故障,使得B-32機群在1945年5月期間暫時停飛。當然B-32並不是一無是處,統治者具有優秀的低速飛行操縱特性,良好的起降特性及快速的操控響應,比前輩B-24改進了許多;B-32是一個穩定的轟炸平台,人操炮塔能夠提供良好的防護火力,地勤人員容易接近各子系統進行維護,內側可逆槳螺旋槳提供了優秀的地面滑行機動性。上述多數缺陷通過改進設計和更嚴格的生産質量管理而得以解決。   1944年8月航空軍指示B-32在服役前必須要通過作戰測試,但航空軍項目指導委員會對B-32的服役及作戰測試持反對態度,統治者的命運堪憂。幸好此時遠東航空軍司令肯尼(Kenney)准將在B-29的數量一直未能滿足要求後,轉而要求得到B-32。3月27日,阿諾德將軍批准了肯尼將軍的要求,並授權開展統治者的全面作戰測試。   弗蘭克.R.庫克(FrankR.Cook)上校被任命爲測試小組的指揮官。3架B-32(42-108529,-108531和-108532)被選爲作戰測試用機,但41-108531在離開沃斯堡前毀于事故,被42-108528頂替。由于42-108528一直在沃斯堡作爲測試機,狀況不佳。5月24日,頭兩架飛機抵達呂宋,42-108528于次日到達。測試在第5轟炸機司令部的支援下進行,3架統治者被編入第312轟炸機大隊第386轟炸中隊。第312大隊下轄4個中隊(第386,387,388,389中隊),全部裝備A-20攻擊機,如果作戰測試一切順利的話,第386和387中隊將全部換裝B-32。   1945年5月29日,B-32參與了首次作戰任務,目標是呂宋島卡加延河谷(CagayanValley)的一個日軍補給倉庫。所有3架統治者都參與了行動,但是42-108528遭遇故障起飛受挫,另外兩架順利抵達目標,沒有遭遇敵方火力攻擊。兩架飛機在3,000米高度投下炸彈,安全返航。隨後B-32又進行了一系列針對菲律賓、台灣、海南島的日軍目標的轟炸。在這些任務中,統治者僅遭遇一些高射炮的盲目射擊。由于成功地執行了上述任務,第386轟炸機中隊全部換裝B-32,一旦換裝完成,第312大隊將移防沖繩。   1945年8月,兩枚原子彈在日本上空投下後,第312大隊在換裝之前受命轉場沖繩。抵達沖繩幾天後,該大隊才補充了另外6架B-32。此時日本處于事實停火狀態,第312大隊的B-32執行的主要是照相偵察任務,在大部分時間內都沒有遇到抵抗。但是在8月17日4架B-32在飛越東京時遭到雷達引導的高炮和日本戰鬥機的射擊,美機在受到輕傷後逃脫,炮手聲稱擊落了一架日機,可能擊落另兩架。8月18日B-32在東京上空的另一次偵察任務中,42-108532和42-108578遭到日機攻擊,炮手聲稱擊落兩架敵機,可能擊落另一架,但47-108578嚴重受損,機組一死兩傷,這次沖突被證明是二戰最後的戰鬥。   統治者在二戰中執行的最後一次任務是4架B-32在8月28日偵察東京。這次任務是個災難,但不是敵方造成的。42-108544在起飛時一個發動機停車,飛機沖出跑道起火爆炸,13名機組全部罹難,在返航途中,42-108528的兩具發動機失去動力,飛行員命令乘員跳傘,兩人死亡。   對日作戰勝利後,312大隊剩余的B-32被召回本土。1945年9-10月間,所有B-32的進一步生産計劃都被取消,沃斯堡此前共生産了74架B-32和40架TB-32,聖叠戈生産了一架。最後6架裝備齊全的統治者(42-108579~108584)下線後就直接飛往亞曆桑那州戴維斯-蒙森(Davis-Monthan)和金曼(Kingman)封存。在聖叠戈和沃斯堡工廠內另12架處于最終裝配完成階段的B-32被列入「銷毀目錄」並直接飛往處理站;另外至少有37架部分組裝的飛機在拆除屬于政府供應的設備和發動機後被聯合就地拆毀。已經服役的統治者也被命令飛往最近的處理站等待肢解,所有不可飛的飛機就地拆毀。到1947年,大多數在處理站的B-32已被拆毀。   B-32沒有對外軍售的記錄,並且飛機的複雜性和機械故障的名聲使其在戰後的商業市場上不受歡迎。僅一名商人顯示了對B-32的興趣,1947年6月,鋼筆商雷諾茲(Reynolds)宣布將購買一架B-32進行飛越兩極的環球飛行,但是這一計劃最終未能實現。   沒有完整的B-32幸存到今天,B-32-1-CF42-108474原本打算在空軍博物館旁展出,但就連這架飛機也被宣布爲剩余飛機,並于1949年8月在戴維斯-蒙森拆毀。保存到今日的只有B-32的碎片和部件,一座B-32的機鼻炮塔保存在馬裏蘭州休特蘭(Suitland)市史密森學會(SmithsonianInstitution,唯一由美國政府資助的半官方性質的博物館機構。由英國科學家J.史密森遺蹭捐款,根據美國國會法令于1846年創建于首都華盛頓)的保羅.蓋伯(PaulGarber)倉庫中。另外一座B-32機鼻炮塔展示在一個明尼蘇達博物館中。一片B-32的靜力試驗機的機翼蒙板樹立在聖叠戈附近的一個小山上,作爲航空先驅約翰.J.蒙哥馬利(JohnJ.Montgomery)的紀念碑。   聯合B-32統治者性能數據表:   動力裝置:4具2,200馬力萊特R-3350-23A雙旋風18缸空冷星形發動機,每具發動機裝備有兩具渦輪增壓器。   性能:最大速度574公裏/小時(9,144米)452公裏/小時(1,524米)。初始爬升320米/分。爬升至7,620米高度耗時38分。正常航程3,862公裏(6,096米高度巡航)。極限航程6,114公裏。   重量:空重27,341千克,最大總重55,905千克。   尺寸:翼展41.15米,全長25.32米,全高9.80米,翼面積132.25米²。   軍械:10挺12.7毫米機槍,機鼻、機尾、機腹、機背前後炮塔各兩挺。彈艙內最大載彈量9噸。
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